Der Fremdenlegionär

Erwin Karl Xaverius Beitel

Im Familienregister Isny für meinen Großvater mütterlicherseits Josef Beitel ist sein jüngster Sohn Erwin, geboren 1932 und verstorben 1953, erwähnt. Er ist somit mein Onkel, aber ich habe ihn nie kennen gelernt, da er schon vor meiner Geburt verstarb. Die Familie erzählte, er sei zur Fremdenlegion gegangen, weshalb wisse man nicht und man rätselte herum, was er wohl ausgefressen haben müsse, bei solch einem drastischen Schritt. Eines schönen Tages jedenfalls kam seine Todesnachricht aus Frankreich, zusammen mit seinen wenigen Habseligkeiten. Ich erinnere mich, dass eine Armbanduhr dabei gewesen sein soll.

Article in english available

Das Familienregister vermerkt sein Todesdatum am 20. Oktober 1953 in Ban Pho, Laos. Bei der Suche mit Google Maps und Google Earth kam zu Tage, dass dieser Ortsname in Laos mehrfach existiert. Nun denn, ich suchte eine Emailadresse der Fremdenlegion, die mir geeignet erschien, meine Fragen zu den näheren Umständen seines Eintritts in die Legion und zu seinem Tod zu beantworten. Diese Nachricht verfasste ich etwa im Jahr 2007. Leider erhielt ich keine Antwort. Vielleicht weil ich auf englisch schrieb?

Auch im Jahr 2007 gab es Internetseiten, die sich mit dem französischen Indochinakrieg befassten. Leider fand ich damals keine weiter führenden Informationen. Eine französisch Website förderte eine Flashanwendung des Mémorial des Guerres en Indochine, das in Fréjus errichtet wurde, zu Tage, mit der ich die Platte sozusagen heranzoomen konnte, auf der Erwin Beitel mit vielen anderen Namen verewigt wurde. Diese Seite gibt es heute leider nicht mehr.

Am Sonntag , den 6. April 2014, suchte ich neuerlich im Web nach Informationen zum Indochinakrieg. Ich stieß auf die Seite more-majorum.de, die ich bereits früher besuchte und die wesentlich erweitert wurde. Mit Erwins bekannten Todestag und der Angabe Laos suchte ich direkt in den Beschreibungen der einzelnen Einheiten der Fremdenlegion nach Hinweisen. Ich hatte Glück, beim 2° Bataillon du 3° Régiment Étranger d’Infanterie, abgekürzt II/3° R.E.I., war er namentlich erwähnt, gefallen am 20. Oktober 1953 in Ban Pho. Das Regiment operierte von Pak Seng aus und eine Operation östlich davon wurde erwähnt. Ban Pho ist von Pak Seng aus etwa 12 km östlich. Die Orte liegen im Distrikt Pak Seng in der laotischen Provinz Louang Prabang. Die gleichnamige heutige Provinzhauptstadt Louang Prabang war damals Hauptstadt des französischen Protektorats Laos.

Die Linkliste von more-majorum.de erwähnt auch eine Seite des französischen Verteidigungsministeriums, bei der man nach Personen suchen kann, die im Einsatz getötet wurden (memoire des hommes). Die Seite kann man auch auf deutsch umstellen, was zumindest mir die Sache erleichterte. Aus dem Suchergebnis habe ich ein pdf erstellt und besitze nun etwas „Offizielles“ über Onkel Erwin. Zusätzlich zum bisher Bekanntem erhielt ich die Matricule 84451, das ist seine Registrierungsnummer, unter der sein Eintritt in die Legion geführt wurde. Der Seitenbetreiber von more-majorum.de schätzt das Eintrittsdatum von Erwin anhand dieser Matricule auf etwa Juli 1951.

Erwin ist übrigens ertrunken, so steht es jedenfalls in der Ergebnisseite meiner Suche bei der französischen Regierung. Ban Pho liegt am Fluß Nam Seng, der dort etwa bis 30 m breit ist. Sonst gibt es dort kein Gewässer, in dem man hätte ertrinken können. Von Erwin gibt es aus dieser Zeit nur ein einziges Foto, das einen hageren jungen Mann mit tief liegenden Augen im Kreise zweier Kameraden zeigt. Es wurde am 2. Januar 1953 aufgenommen, da war das Regiment bei Phu Ly stationiert. Der Ort liegt in Norden von Vietnam am südlichen Rand des Flußdeltas des Roten Flusses, der in den Golf von Tonkin mündet.


The Foreign Legionnaire


Erwin Karl Xaverius Beitel

His youngest son Erwin, born 1932 and deceased 1953, is mentioned in the family register Isny for my maternal grandfather Josef Beitel. He is my uncle, but I never met him because he died before I was born. The family told me that he had gone to the Foreign Legion, so why didn’t they know and puzzled over what he must have eaten up, with such a drastic step. One of these days, at least, the news of his death came from France, along with his few belongings. I remember that a wristwatch was supposed to have been there.

The family register records his date of death on 20 October 1953 in Ban Pho, Laos. When searching with Google Maps and Google Earth it came to light that this place name exists several times in Laos. Well then, I looked for an email address of the Foreign Legion, which seemed suitable to me to answer my questions to the closer circumstances of his entry into the Legion and to his death. I wrote this message in the year 2007. Unfortunately I did not receive an answer. Perhaps because I wrote in English?

Also in 2007 there were websites dealing with the French Indochina war. Unfortunately I did not find any further information at that time. A French website revealed a flash application of the Mémorial des Guerres en Indochine, which was set up in Fréjus, with which I was able to zoom in on the plate on which Erwin Beitel was engraved with many other names. Unfortunately, this page does not exist anymore.

On Sunday, April 6, 2014, I again searched the web for information about the Indochina War. I came across the site more-majorum.de, which I visited earlier and which was considerably extended. With Erwin’s known date of death and the indication Laos I searched directly in the descriptions of the individual units of the Foreign Legion for clues. I had luck, at the 2° Battaillon du 3° Régiment Étranger d’Infanterie, abbreviated II/3° R.E.I., he was mentioned by name, killed in action on 20 October 1953 in Ban Pho. The regiment operated from Pak Seng and an operation east of it was mentioned. Ban Pho is about 12 km east of Pak Seng. The places lie in the district Pak Seng in the Lao province Louang Prabang. The province capital of the same name Louang Prabang was at that time capital of the French protectorate Laos.

The link list of more-majorum.de also mentions a page of the French Ministry of Defence where you can search for persons killed in action (memoire des hommes). The site can also be changed to German, which at least made things easier for me. From the search result I created a pdf and now have something „official“ about Uncle Erwin. In addition to what I had known so far, I received the Matricule 84451, which is his registration number under which his entry into the Legion was recorded. The site operator of more-majorum.de estimates the entry date of Erwin on the basis of this matricule at about July 1951.

Erwin drowned, by the way, as it says in the results page of my search with the French government. Ban Pho is situated at the river Nam Seng, which is about 30 m wide there. Otherwise there is no water there in which one could have drowned. There is only one photo of Erwin from this time which shows a lean young man with hollow eyes. It was taken on January 2, 1953, when the regiment was stationed near Phu Ly. The place lies in the north of Vietnam at the southern edge of the river delta of the Red River, which flows into the Gulf of Tonkin.

Es grüßt euch euer Micha / Best regards from Micha

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